«Российское дерево года» — национальный конкурс, который впервые был проведен в 2017 году Всероссийской программой «Деревья — памятники живой природы» при поддержке Совета по сохранению природного наследия нации в Совете Федерации ФС РФ.

Экспертная комиссия выбрала для всеобщего голосования 12 самых достойных, на их взгляд, деревьев из 153 — памятников живой природы всероссийского значения.

Всероссийским этапом отбора было всеобщее электронное голосование на сайте Программы www.rosdrevo.ru, которое проходило в течение года и имело соревновательный характер: жители России массово приняли участие в предложенном голосовании. Наиболее активными были жители Астраханской, Волгоградской, Белгородской области и Краснодарского края, где произрастают предложенные комиссией деревья.

Долгое время лидером голосования с большим отрывом от всех 12-ти претендентов был лириодендрон тюльпаноносный из г. Сочи. На решающем этапе электронного голосования жители Белгородской области активизировались настолько, что победитель поменялся кардинально. Им стал могучий дуб, произрастающий в Белгородской области в поселке с говорящим названием Дубовое. Дуб в Национальном реестре старовозрастных деревьев России занесён под номером 230. Историческому дереву по данным экспертов Центра древесных экспертиз НПСА «ЗДОРОВЫЙ ЛЕС» — 188 лет. Информационную поддержку в освещении хода голосования и результатов конкурса оказывали ведущие федеральные и региональные российские СМИ.

В дальнейшем предполагается создать для проекта «Российское дерево года» самостоятельный интернет-ресурс, организационный комитет и квалифицированное жюри для сбора заявок на конкурс и проведения общероссийского ежегодного голосования.

Необходимо подчеркнуть, что национальный конкурс «Российское дерево года» является этапом масштабного проекта, который существует уже много лет «Европейское дерево года» www.treeoftheyear.org. Теперь Россия так же будет представлена в этом общеевропейском проекте. Именно от Росии белгородский дуб, победивший в 2017 году, будет номинирован на европейское дерево года в 2018 году.

Конкурс «Российское дерево года» – это прекрасный пример того, как мы можем рассказать широкой общественности о таких сложных понятиях, как биологическое разнообразие. Он способен заставить людей обратить внимание на то, что происходит вокруг них, и повысить экологическую грамотность.